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Pet Therapy during Cancer Treatment

Terapia con mascotas durante el tratamiento del cáncer

diciembre 07, 2020

por un perro Suleika Jaouad en casa con su perro Oscar. http://mobile.nytimes.com/blogs/well/2013/12/23/life-interrupted-by-a-dog/?emc=eta1&_r=0 Anne FranceyCompartirPor SULEIKA JAOUAD 23 de diciembre de 2013 Desde que un perro de terapia me visitó en el hospital durante mi primer ciclo de quimioterapia en mayo de 2011, me obsesioné con la idea de tener un perro propio algún día. terapia de mascotas Cuando se habla con un perro sobre el cáncer, no hay juicios ni tabúes. El perro de terapia, un pequeño y enérgico King Charles Spaniel, saltaba juguetonamente en mi cama de hospital tirando de la manta que tenía en el regazo. Por primera vez desde que enfermé, no sentí que me trataran como si estuviera hecho de porcelana. El perro de terapia me hizo sentir como un ser humano primero y, en segundo lugar, como un paciente con cáncer. Durante el primer año de mi tratamiento contra el cáncer, adoptar un perro estaba fuera de discusión. Pasé más tiempo en el hospital que fuera. Y durante el tiempo que pude pasar en casa, tuve que vivir en una burbuja libre de gérmenes para proteger mi frágil sistema inmunológico. Como sustituto de un perro de verdad, mi mamá encontró "Sleepy", el perro de peluche de mi infancia en el ático. Por muy vergonzoso que fuera para mí llevar un animal de peluche a los 22 años, Sleepy era la mejor opción después de un cachorro de verdad. Me hizo sentir como un niño otra vez, seguro e inocente ante las crueldades del mundo. Seis meses después de mi trasplante de médula ósea, finalmente obtuve luz verde de mis médicos para tener un cachorro de verdad. Les prometí a mis padres que tomaría numerosas precauciones para proteger mi salud. El perro llevaba patucos desechables durante los paseos para mantener sus patas lo más libres de gérmenes posible. Prometí usar guantes al caminar y alimentarlo, juré que nunca dormiría en mi cama y reuní a cuatro amigos para que me ayudaran a cuidarlo cuando me faltara energía. Pasé meses explorando sitios web de adopción de animales en busca del compañero peludo perfecto, pero tan pronto como vi a Oscar, supe que tenía que traerme sus cuatro kilos a casa. Con su suave pelaje blanco, su diminuta nariz en forma de corazón y sus ojos color avellana, fue amor a primera vista. Pero a las 72 horas de vivir con Oscar, comencé a preguntarme si había cometido un gran error. Me había preparado meticulosamente para su llegada (juguetes para la dentición, una caja y un montón de productos de limpieza y quitamanchas: comprobar, comprobar y comprobar). Pero nada podría haberme preparado para la tarea de correr fuera de mi edificio de apartamentos al amanecer con una mezcla de schnauzer y caniche de 8 semanas que orinaba. Después de un trasplante de médula ósea y dos años y medio de quimioterapia continua, mis músculos estaban débiles y mi energía inexistente. Caminar con Oscar rápidamente se convirtió en la parte más temida de mi día. Después de unas cuantas cuadras, ya estaba calentado y listo para correr por el parque. Yo, por otro lado, no podía esperar a volver a meterme en la cama. Cuando mi novio Seamus regresa del trabajo, comparte la responsabilidad de cuidar a Oscar. Pero durante el día, somos solo el perro y yo. A Oscar, a diferencia de mis cuidadores, no le importa que esté cansada y que sienta náuseas después de mis tratamientos de quimioterapia. Todas las mañanas, entre las 6 y las 7, Oscar se desliza hacia mi lado de la cama y comienza el proceso de bautizarme con su lengua hasta que despierto. Cuidar a Oscar no siempre es fácil, pero tratar de seguirle el ritmo ha sido una de las mejores medicinas que he recibido desde que me diagnosticaron cáncer. Oscar y yo incluso hemos compartido experiencias similares y juntos hemos madurado poco a poco y nos hemos vuelto más disciplinados. Ya no orina en la alfombra oriental de mi salón y he dejado de dormir hasta el mediodía. Oscar acaba de terminar de recibir sus vacunas de refuerzo y pronto recibiré todas las vacunas de mi infancia por segunda vez (las vacunas de un paciente se pierden durante un trasplante de médula ósea). Subir y bajar escaleras solía ser un desafío para nosotros. Me sentía débil e inestable de pie después de pasar tanto tiempo en reposo en cama. Y las piernas cortas y rechonchas de Oscar significaban que la mayoría de las veces terminaría dando vueltas en lugar de bajar las escaleras. Ahora, subimos y bajamos escaleras con facilidad, tomándolas de dos en dos. He descubierto que pienso mejor durante nuestras caminatas matutinas, esas pocas horas después de que se han ido los camiones de basura y antes de que abran las cafeterías, cuando Manhattan está más dormido que nunca. Durante esa hora cada mañana, me concentro en el ahora. Gracias a Oscar, descubrí el parque para perros de Tompkins Square Park donde hicimos muchos nuevos amigos. Está Mochi, la mezcla de terrier a quien le gusta luchar en la arena con Oscar. Y Thelma y Louise, el tímido dúo beagle de hermano y hermana que prefiere ver jugar a los otros perros desde la distancia. Mi alivio cómico matutino me da ver a Max, un sabueso gigante, cuya actividad extracurricular favorita es atacar los adornos de piel de los abrigos de invierno de las mujeres. En cuanto a las precauciones con los perros que prometí a mis padres, hemos intentado cumplir con la mayoría de ellas. Me lavo las manos con regularidad y, a medida que mi sistema inmunológico se ha fortalecido, hemos pasado a limpiarle las patas a Oscar cada vez que entra al apartamento. A ningún dueño de perro le sorprenderá que Oscar se haya metido en la cama, pero al menos duerme a los pies de ella. Aunque fui yo quien rescató a Oscar de un refugio de animales, ha quedado claro que él ha hecho la mayor parte del rescate en nuestra relación. Todavía estamos trabajando en "talón" y otros comandos básicos. Cuando salimos de mi apartamento, Oscar salta delante de mí, tirando de su correa mientras me guía hacia el parque para perros. Por primera vez en mucho tiempo, no es el cáncer el que lidera. Es Óscar. Suleika Jaouad (pronunciado su-LAKE-uh ja-WAD) es una escritora de 25 años que vive en la ciudad de Nueva York. Su columna, “Life, Interrupted”, que narra sus experiencias como mujer joven con cáncer, aparece regularmente en Well. Siga sus actualizaciones en Twitter o Facebook.


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